lauantai 30. lokakuuta 2010

Tie Intiaan

Björn Landström, Tie Intiaan: Löytöretkistä maitse ja meritse alkaen Puntin retkikunnasta v. 1493 eKr. päätyen Hyväntoivonniemen löytämiseen v. 1488 jKr. Ruotsinkielisestä alkuteoksesta Vägen till Indien : upptäcktsresor till lands och sjöss från expeditionen till Punt 1493 f.Kr. till upptäckten av Godahoppsudden 1488 e.Kr. (1964) suomentanut Aatu Leinonen. Otava, Tukholma, 1964.

Björn Landström oli suomalainen kuvittaja ja graafikko, jonka keskeiset työt liittyivät merenkulun historiaan. Kenties kuuluisin hänen teoksistaan on Laiva, joka kertoo merenkulun historiaa Niilin kaislaveneistä ydinsukellusveneisiin. Tie Intiaan on sen sijaan katsaus löytöretkeilyyn. Kuten kirjan alaotsikkokin kertoo, ensimmäinen kirjan tarkastelema retki on Egyptin kuningattaren Hatsepsutin rahoittama matka Punaiselta Mereltä Afrikan itärannikkoa etelään Puntin maahan eli luultavasti Somalian tai Kenian tietämille. Landström kuvaa foinikialaisten merenkävijöiden matkat Afrikan ympäri 600-luvulla eKr., Tinasaarille (Britanniaan) 500-luvulla eKr. ja samanaikaisen matkan Välimereltä Afrikan länsirannikkoa nykyisen Kamerunin alueelle. Näistä matkoista on vähäisiä, pääasiassa toisen käden tietoja. Näitä seuraavat mm. Aleksanteri Suuren valloitukset, viikinkien matkat pohjoisella Atlantilla, kiinalaisten laivastojen matkat Intian Valtamerellä, kristittyjen lähetyssaarnaajien matkat Aasiassa ja portugalilaisten tutkimusretket.

Landström nojaa alkuperäisteksteihin sikäli, kun niitä on käytettävissä. Matkakertomusten rinnalla hän kuvailee maailmankuvan, karttojen ja navigoinnin kehittymistä. Kerronta ei sinänsä ole mitenkään lumoavaa, mutta Landströmin tekstin rinnalla kuljettama kuvitus on yksinkertaisesti upeaa.

tiistai 26. lokakuuta 2010

Mechanika

Doug Chiang, Mechanika: Creating the Art of Science Fiction with Doug Chiang. Impact, Cincinnati, Ohio, USA, 2008.

Doug Chiang on yhdysvaltalainen elokuvasuunnittelija ja taiteilija, jonka tunnetuin työ on ehkä uuden Star Warsin (osat I ja II) visuaalisen ilmeen ja robottien suunnittelu. Hän on johtanut usean elokuvan tehosteiden suunnittelua, mm. elokuvien Terminator 2 sekä Forrest Gump.

Mechanika on johdanto scifi-konseptisuunnitteluun. Chiang esittelee työkaluja, joista monet ovat perinteisiä kyniä, tusseja ja viivottimia, ja konseptisuunnittelun periaatteita. Kirjassa on runsaasti kuvia työskentelyvaiheista ja viimeistellyistä lopputuloksista. Chiangin kädenjälki on lumoavaa.

Bold Visions

Gary Tonge, Bold Visions: A Digital Painting Bible. Impact, Cincinnati, Ohio, USA, 2008.

Gary Tonge on brittiläinen konseptisuunnittelija ja kuvataiteilija, joka hyppäsi digitaalisen aallon kyytiin jo 1990-luvulla, kun tietokoneet ja niiden ohjelmistot olivat vielä hitaita ja yksinkertaisia. Tonge toimi tietokonepelialalla graafisena suunnittelijana, kunnes kymmenen vuotta sitten alkoi maalailla vieraita maisemia töidensä lomassa.

Bold Visions on johdanto digitaaliseen maalaamiseen erityisesti Adobe Photoshop:ia käyttäen. Tonge esittelee digitaalisen maalaamisen perusasioita. Tekstin rinnalla etenevät Tongen omat maalaukset vaiheittain. Vaikka monet Tongen kuvalliset maneerit pitävät tätä lukijaa etäällä, fotarin kanssa pelaamiseen ja digitaalisen maalausprosessin ymmärtämiseen kirja tarjoaa monia hyviä neuvoja.

lauantai 16. lokakuuta 2010

Arthur Gordon Pymin selonteko



Edgar Allan Poe, Arthur Gordon Pymin selonteko. Englanninkielisestä alkuteoksesta The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket (1838) suomentanut Jaana Kapari-Jatta. Teos, Jyväskylä, 2008.

Edgar Allan Poe (1809-1849) oli yhdysvaltalainen romantiikan ajan kirjailija, jonka kauhu- ja jännitysromaanit loivat jälkipolville kirjallisen tyylisuunnan, mitä jatkaa.  Poe kirjoitti myös novelleja ja runoja. Arthur Gordon Pymin selonteko on Poen ainoa valmiiksi tullut romaani. Se julkaistiin vuonna 1838, ja tuohon aikaan jotkut lukijat ottivat kirjan vastaan todenperäisenä matkakertomuksena.

Vastoin vanhempiensa tahtoa Arthur Gordon Pym lähtee ystävänsä kanssa merille. Seuraa kapinaa, haaksirikkoa, nälkää, janoa ja kurjuutta, kunnes englantilainen valaanpyyntialus Jane Guy noukkii henkiinjääneet kyytiinsä. Sitten seilataan eteläisen napapiirin yli, ja samalla siirrytään tieteisfiktion pariin.

Arthur Gordon Pymin selonteko on erikoinen romaani. Se on matkakertomus, jonka tapahtumat eivät välttämättä jäsenny selkeäksi suunnaksi tai juoneksi. Romantiikan ajan hengessä päähenkilö liikkuu äärimmäisen epätoivon syvimmän kuilun ja silmiä häikäisevän, koko taivaan valaisevan toivon välillä yhdessä kappaleessa, mikä vaatii totuttelua. Poe kuljettaa tarinassaan paljon purjehtimiseen, eläimiin ja tutkimusmatkoihin liittyvää tietämystä ja erikoissanastoa.