keskiviikko 26. syyskuuta 2012

Red Storm Rising

Tom Clancy, Red Storm Rising. Berkley Books, New York, NY, USA, 1987.

Tom Clancy on yhdysvaltalainen kirjailija, joka on tullut kuuluisaksi vakoilu- ja teknotrillereistään. Hänen ensimmäinen romaaninsa Punaisen lokakuun metsästys oli kansainvälinen menestys. Red Storm Rising on hänen toinen romaaninsa. Larry Bond mainitaan kirjan toisena tekijänä.

Muslimiterroristit iskevät neuvostoliittolaiseen öljyntuotantolaitokseen, mikä uhkaa rampauttaa maan talouden. Yhteistyön ja myönnytysten sijaan Neuvostoliitto päättää ottaa haltuunsa Persianlahden öljylähteet, mistä seuraisi NATO:n vastaisku. Vastaiskun välttääkseen se käynnistää kiemuroiden kautta sodan Euroopassa. 

Alkulämmittelyn jälkeen toimintaa riittää. Clancy kuvaa tapahtumia useiden päähenkilöiden kautta: yhdysvaltalaisen tiedustelu-upseerin, sukellusveneen komentajan, laivaston komentajan, sääupseerin ja taistelulentäjän sekä neuvostoliittolaisten komentajien ja politbyroon jäsenten. Konfliktit ovat ulkoisia ja ihmisten väliset suhteet toissijaisia. Kerronta on keskittyy teknisiin ja taktisiin yksityiskohtiin, joiden kautta välittyy uskottava (ei välttämättä oikea) kuva modernista sodankäynnistä.

tiistai 25. syyskuuta 2012

Seven Viking Romances

Seven Viking Romances. Muinaisnorjasta englanniksi kääntänyt Herman Pálsson ja Paul Edwards. Penguin Books, London, UK, 1985.

Seven Viking Romances sisältää nimensä mukaisesti seitsemän muinaisnorjalaista satua. Tarinat alkavat Skandinaviasta, mutta sankarit matkustavat seikkaillessaan kauas kotiseudulta. Samalla, kun kotirannat jäävät taakse, jäävät myös realistisen kerronnan pidäkkeet. Maantieteellinen etäisyys tuo muassaan jättiläiset, noidat, kiroukset, muodonmuuttajat, ennustukset ja loihditut esineet. 

Arrow-Odd (Ǫrvar-Odds saga) saa lapsena tietää, että hänen hevosensa tappaa hänet kolmensadan vuoden iässä. Hän viettää tuon ajan poissa Hålogalandista taistellen, ryöstäen ja purjehtien Itämerellä, Finnmarkissa, Bjarmalannissa, Jotunheimissa ja Välimerellä. King Gautrek (Gautreks saga) on hajanainen tarina länsigöötanmaalaisen kuninkaan isästä, muista sankareista, itse Gautrekista, tämän avioliittopuuhista ja lopulta laiskasta Gautrekin tyttären kosijasta. Halfdan Eysteinsson (Hálfdanar saga Eysteinssonar) kertoo monivaiheisesta sotaretkestä Laatokan rannalle ja muista seikkailuista.  

Bosi and Herraud (Bósa saga ok Herrauðs) alkaa itägöötanmaalla, kun Bosi puhkoo silmiä ja katkoo käsiä pallopelin aikana. Ystävykset Bosi ja Herraud lähtevät ryöstöretkille sovittaakseen teon, mutta palattuaan sattuu taas veritekoja, ja ystävykset saavat korvaavaksi tehtäväkseen etsiä harvinaisen petolinnun kultakirjaimin koristeltuja munia. Noitia, taisteluita, kostoa ja verta. Egil and Asmund (Egils saga einhenda ok Ásmundar berserkjabana) kertoo sankareiden edesottamuksista ja tarinatuokiosta jättiläisten kanssa. Egil lipsauttaa sekaan katkelman Odysseiaa. Thorsteinn Mansion-Might (Þorsteins þáttr bæjarmagns) on kokoelma Thorin urotöitä uudelleen kerrottuna norjalaisen vaikean ja itsepäisen Thorsteinnin tekeminä. Helgi Thorisson (Helga þáttr Þórissonar) on lyhyt kertomus, kuinka Helgi sotkeutuu lapin matkallaan vieraisiin naisiin ja kuinka kuningas Olavin mahti suojaa häntä loitsuilta.

Vaikka hauskoja lukuhetkiä kirja tarjoaakin, viikinkisaduilta puuttuu sukusaagojen hienovarainen sosiaalinen ympäristö, eivätkä sadut tartu lukijaan saagojen tapaan. Pálsson ja Edwards ovat liittäneet kirjaan esipuheen, jossa luonnehditaan näiden satujen alkuperää ja sijaa muinaisnorjalaisessa perinteessä.

sunnuntai 23. syyskuuta 2012

The Third World War: August 1985

Sir John Hackett, The Third World War: August 1985 - A Future History. Book Club Associates, London, UK, 1978.

Australialaissyntyinen John Hackett pyrki aluksi taidemaalariksi, mutta päätyi sitten brittiarmeijaan. Toisessa maailmansodassa hän keräsi mitaleita Lähi-Idässä panssarijoukoissa ja Arnhemissa laskuvarjojoukoissa. Sodan jälkeen hän palveli eri puolilla päätyen NATO-kenraaliksi Länsi-Saksaan.

The Third World War on fiktiivinen tarina kolmannesta maailmansodasta. Sota leimahtaa vuonna 1985, ja tarina on etenee ikään kuin tulevaisuuden historioitsijoiden kirjoittama kooten kirjeitä, raportteja ja analyysia. Neuvostoliitto epäilee kykyään pysyä lännen vauhdissa ja päättää tehdä terävän hyökkäyksen Länsi-Eurooppaan ennen kuin on liian myöhäistä. Tilanne käynnistyy Jugoslaviasta kesäkuussa 1985 mutta leviää elokuun alussa Länsi-Saksaan, Norjaan, Itävaltaan, Turkkiin, Persianlahdelle ja Etelä-Afrikkaan. Alkuun NATO-joukot musertuvat neuvostopanssarien alle, mutta päivien kuluessa ja yllätysedun kuluessa lännen rivit tiivistyvät. Elokuun loppuun mennessä rintama siirtyy entisille sijoilleen. Neuvostoliitto käyttää ydinasetta brittejä vastaan, mihin NATO-maat vastaavat terävästi -- täysimittaista ydinsotaa ei käynnistetä.

Hackett kirjoittaa sotilashallintokieltä, jota ehkä tulevaisuuden historioitsijatkin olisivat käyttäneet. Alkurytinän jälkeen varsinaisia taisteluita kirja kuvaa vähän, ja kerronta siirtyy käsittelemään sotaa yleisemmällä tasolla. Paikoin kirja muistuttaa pamflettia, jossa NATO-kenraali yrittää herätellä länsivaltoja lisäämään asevarustelua neuvostouhan alla. 

torstai 6. syyskuuta 2012

Painostaja

Lee Child, Painostaja. Englanninkielisestä alkuteoksesta Persuader (2003) suomentanut Tero Kuittinen. Karisto, Hämeenlinna, 2010.

Lee Childin seitsemäs Jack Reacher -romaani alkaa vauhdikkaasti. Reacher syöksyy estämään kidnappauksen ja ampuu siinä sivussa puolitusinaa poliiseja. Uhrin perhe on kiitollinen pelastajalle ja palkkaa tämän turvamieheksi. Perheen mattojen maahantuonnin takana on jotain hämärää, eikä Reacher löydä juuri uusia ystäviä.

Lee Child osaa kirjoittaa toimintajännäreitä. Painostaja kulkee vauhdikkaasti, kun Jack Reacher katkoo luita entiseen tapaansa.